¿Qué sería de la industria sin… EL BORO (B)?

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¿Qué sería de la industria sin… EL BORO (B)?

Chernobyl, la mini serie de moda del momento, ha sacado a escena el protagonista de este nuevo artículo en conmemoración del Año Internacional de la Tabla Periódica, el boro (B). Por su gran capacidad de absorción de neutrones, el boro es utilizado en las centrales nucleares para desacelerar las reacciones. Pero las barras de boro de Chernóbil contenían grafito en las puntas, un material que contrarrestaba el efecto. Este defecto de diseño fue uno de los muchos factores causantes de la calamitosa explosión que tiene ahora a millares de espectadores enganchados a las pantallas.

Más allá de en las centrales nucleares,“el boro juega un papel importante en multitud de sectores económicos por sus múltiples funcionalidades, por lo que, de no existir, substituirlo no sería nada fácil”, asegura Carme Garcia, Business Development Manager Agrochemicals del Grupo Barcelonesa. “Es esencial, por ejemplo, en la nutrición de los cultivos”, explica Garcia. “A pesar de ser necesario en pequeñas cantidades, la deficiencia de boro ocurre en muchos tipos de suelos, es por ello que en diversas zonas del mundo se incorporan diferentes productos en base a boro para la prevención de deficiencias de este nutriente”, añade la experta.

En la industria, uno de los principales usos del boro es en la fabricación de vidrio y cerámica, al ser un elemento que reduce la temperatura de fusión e incrementa la resistencia a los choques térmicos, entre muchas otras propiedades y beneficiosos. También es utilizado en la industria metalúrgica para producir metales refinados, para recubrimientos electrolíticos en la industria electroquímica y, en construcción, para la fabricación de materiales prefabricados conretardante de flama o de placas de yeso laminado.

Destaca también la utilización del boro en la preservación de la madera, al ser eficiente contra hongos, pudridores e insectos xilófagos y, por supuesto, por su probada capacidad como retardante de flama. Incluso lo contienen algunos fármacos para los ojos, oídos y el mal olor de los pies por sus propiedades antifúngicas y antibacterianas leves, entre otras características.

La lista de industrias que utilizan el boro es larga, como lo es la lista de artículos de nuestro día a día que lo contienen. Además de en los sectores mencionados, lo encontramos también en textil, química, papelera, cosmética, tratamiento del agua, fluidos industriales, aislamiento celulósico, paneles fotovoltaicos, materiales refractarios, lodos de perforación, pintura y recubrimientos…

En la naturaleza no es tan abundante y “nunca ha sido encontrado en su forma elemental”, explica Carme Garcia. “Existen más de 200 minerales que contienen óxido de boro (B2O3), pero sólo cuatro de ellos comprenden alrededor del 90% de los boratos de uso comercial: el Bórax (Tincal), la Colemanita, la Kernita y la Ulexita”, añade la portavoz dela compañía.

El boro de Barcelonesa procede de la empresa Inkabor, a quien el grupo representa bajo un acuerdo de exclusividad en España y Portugal.

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