“La tendencia del mercado de los extenders en el sector Coatings es ofrecer más funcionalidades a los productos y aportar más valor al usuario final”

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Hablamos de la situación actual de los extenders con el responsable del sector Coatings de Barcelonesa, Juan Carlos Montoro

¿Qué productos distribuye Barcelonesa y cuáles destacarías que tienen una mayor fuerza?
Distribuimos una amplia gama de fillers y extenders, entre los cuales la mayor parte de nuestras ventas se centran en el TiO2 (Dióxido de titanio) y el CaCO3 (Carbonato de calcio). También tenemos una previsión potencial de crecimiento en las sílicas, el talco o el trihidrato de alúmina.

¿Cómo ha evolucionado el mercado de los fillers y extenders en la última década?
El mercado cada vez necesita productos de más valor añadido y los fabricantes buscan diferenciar sus productos de la competencia, dándoles más funcionalidades y haciendo que aporten más valor al usuario final. En este contexto, los minerales que se usan como fillers y extenders están evolucionando hacia la especialización con el objetivo de dar al producto final brillo, funcionalidad y durabilidad.

¿Esta nueva especialización en qué afecta a la actividad de Barcelonesa? 
De entrada nos afecta en el modo en que nos acercamos a nuestros clientes ya que, para ofrecer soluciones innovadoras y especialidades, debemos ser capaces de iniciar un diálogo técnico. Por tanto debemos dejar en un segundo plano a los decisores habituales de los departamentos de compas para centrarnos en los responsables de desarrollo, I+D e incluso marketing.
También es importante que la compañía sea consciente de que los tiempos de maduración de estos proyectos suelen ser mucho más largos de lo que estamos habituados con el resto de commodities. Por ello tendremos que considerar las expectativas de venta en el largo plazo.

¿Qué volumen de ventas (en toneladas y euros) maneja este mercado en España?
En 2017 superamos las 760 Toneladas y este año hemos hecho un presupuesto cercano a las 950. En euros es difícil establecer una cifra concreta porque los precios fluctúan.

¿Cuánto de este producto se exporta y qué porcentaje se queda en la Península Ibérica? ¿A qué países exportamos principalmente y a cuáles nos gustaría llegar?
Cada vez exportamos más pero aún tenemos más de un 70% de la facturación concentrada en Iberia. Los mercados de exportación naturales para Barcelonesa son Francia, Portugal y el Norte de África. También estamos ponderando posibilidades en Sudamérica.

¿Cómo afectan las oscilaciones del precio del TiO2 a las ventas del resto de cargas minerales?
Debido al aumento de precio, la falta de disponibilidad y la incertidumbre, los usuarios tienden a buscar alternativas más estables que le puedan dar al producto final las mismas prestaciones que el TiO2. En algunos casos esto ha beneficiado el consumo de otras cargas, como la silica, el carbonato cálcico, el caolín, el óxido de Zn o las arcillas calcinadas.
Lamentablemente, en muchos casos implica reformular todo el producto, lo cual no es viable, por lo que muchos fabricantes optan por aceptar los aumentos de precios y repercutirlos en sus productos finales.

¿Cómo está reaccionando el mercado ante el supuesto poder cancerígeno del TiO2 mediante inhalación?
Es un hecho que el 31 de mayo de 2016 la ECHA publicó el anexo XV del dossier compilado por la Agencia Francesa ANSES, proponiendo la clasificación del TiO2 como carcinogénico tipo 1B por inhalación. La substancia fue incluida en la CoRAP (Community Rolling Action Plan) para ser evaluada.
Ante esta situación, hay numerosos estudios donde se proponen alternativas como el CaCO3, el ZnO, el talco o el caolín (aunque estos dos últimos no son útiles como colorantes). La mayoría de estos estudios no dan respuesta al hecho de que el TiO2 es el único colorante que proporciona un blanco uniforme y estable.

¿Están experimentando los extenders nuevos usos en la industria de la pintura en los últimos tiempos?
En nuestra opinión, cada vez se presta menos atención al empleo de los extenders para la reducción de costes y se buscan usos como la mejora de las propiedades estéticas de la pintura (opacidad, brillo, textura…) y también de las propiedades mecánicas y físicas, tales como la resistencia a los impactos, la porosidad o la flexibilidad.

¿Qué ofrece Barcelonesa en relación a la competencia por parte de los grandes productores mundiales?
Nosotros competimos a través del servicio. Los grandes productores mundiales carecen de flexibilidad y hoy en día hay que ser ágil y flexible para que el cliente final te escoja a ti en vez de a tu competencia.

¿Hacia dónde tiende a ir el mercado de los extenders, a largo plazo?
El mercado de los extenders tiende hacia la especialización. Como decía previamente, añadir valor al usuario final y conseguir un aporte de propiedades a un coste razonable.

 

¿Necesitas más información sobre alguno de nuestros productos?

Visita la página de la división de Coatings donde podrás consultar todo lo que podemos ofrecerte, descargar los listados de producto o contactar directamente con nuestro responsable Juan Carlos Montoro.

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