El papel de las mujeres en el sector químico

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El 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer.

Una fecha que pone en relieve —con multitud de actos y manifestaciones— la lucha de las mujeres por la igualdad de derechos en todos los ámbitos de la sociedad, incluido el laboral. 

Con motivo de esta efeméride, Grup Barcelonesa quiere sumarse también a las reivindicaciones por los derechos de las mujeres.

Y es que en esta empresa estamos convencidos de que solo con la plena igualdad entre hombres y mujeres una sociedad puede desarrollarse y avanzar.  

Cabe resaltar, además, que el sector químico es uno de los que tradicionalmente han estado considerados como coto vedado masculino.

Por eso en este artículo queremos hacer un homenaje a las mujeres pioneras, que abrieron el camino para que hoy en día cada vez haya más mujeres trabajando en este sector.

Mujeres en un mundo de hombres

El final del invierno tiene dos efemérides importantes para las mujeres de Barcelonesa: el 11 de febrero, que conmemora el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia; y el 8 de marzo que ahora nos ocupa.

Esto quiere decir que aún queda mucho camino por recorrer hasta llegar a la igualdad plena en el sector de la química.

Por eso, que a lo largo de la historia haya mujeres que han despuntado en un mundo tan masculino como el de la química tiene mucho más mérito.

Históricamente las mujeres han tenido que luchar contra la hostilidad —cuando no directamente contra las trabas y las zancadillas— de los hombres para ser respetadas en el sector químico.

Aunque se puede considerar que alquimistas como Tapputi-Belatekallim (perfumista mesopotámica de hace 3.000 años) o Cleopatra la Alquimista (famosa alquimista egipcia del siglo III) fueron las precursoras de la química, en este artículo vamos a hacer más hincapié en las químicas que se han acercado hasta esta disciplina de un modo más científico:

  • Margaret Cavendish: debido a su origen noble, esta dama del siglo XVII pudo trabajar en el laboratorio de su familia sin sufrir directamente la oposición de ningún hombre. Allí aprendió técnicas como la destilación o el poder de los ácidos. Fue la primera mujer admitida en la Royal Society, aunque sus compañeros nunca la tomaron demasiado en serio por ser mujer. Se la considera también la antecesora de la teoría molecular.
  • Marie Meurdrac: escribió una de las obras más importantes del siglo XVII sobre quimica: La Chymie charitable et facile, en faveur des dames. En este tratado sobre química —que se tradujo a varios idiomas— explicaba cómo hacer medicinas caseras para aliviar los dolores más habituales y cómo hacer en casa productos de belleza e higiene femenina.
  • La marquesa de Châtelet: con su extraordinaria cultura, se dedicó a la investigación en su castillo de Cirey, mientras su amante y principal valedor, Voltaire, escribía las obras que le hicieron famoso. Gracias a sus experimentos pudo descubrir la radiación infrarroja, además de ser la gran divulgadora en Francia de las teorías de Isaac Newton.
  • Marie Ane Pierrete Paulze: casada con Antoine Lavoisier, trabajó codo con codo con su marido para conseguir que la química fuese considerada una ciencia. Ella, además, fue la gran divulgadora de los descubrimientos que había realizado junto a su esposo, ya que este fue ejecutado durante la revolución francesa. Entre otros méritos, también se la reconoce como la primera en describir los 33 elementos químicos que se conocían entonces, lo cual derriba la teoría aristotélica de los 4 elementos.
  • Ellen Henriette Swallow Richards: esta norteamericana fue de las primeras mujeres que pudieron estudiar en la universidad, cuando Estados Unidos cambió la norma de acceso a los college a finales del siglo XIX. Se la conoce sobre todo por su vinculación al Instituto Tecnológico de Massachusetts, en el que impartió clases y pudo realizar investigaciones. Sin embargo, su estatus en la institución no era el mismo que el de los hombres, puesto que no cobraba sueldo por su trabajo, dado que los hombres no querían a una mujer en igualdad de condiciones que ellos. Pese a ello, siguió trabajando duro para abrirle el camino a otras mujeres en la química. Su gran hito fue convertirse en la pionera de la bioquímica.
  • Marie Curie: probablemente una de las químicas más conocidas de la historia. Sus hitos son tan destacables que no caben en una reseña tan breve, por eso solo resaltaremos los detalles más importantes. Primero ganó el Premio Nobel de Física junto a su marido, por sus investigaciones sobre la radiación. Y posteriormente obtuvo también el Nobel de Química en solitario, por su descubrimiento del polonio y el radio.
  • Irène Joliot-Curie: la hija de Marie Curie también tuvo un papel excepcional en el mundo de la química. En 1935 obtuvo junto a su marido el Premio Nobel de Química por sus avances en la síntesis de nuevos elementos radiactivos. Sus trabajos sobre reacciones en cadena fueron fundamentales para la construcción de los actuales reactores nucleares mediante fisión nuclear.
  • Dorothy Hodgkin: esta química británica obtuvo el Nobel de Química en 1964 gracias a su trabajo sobre cristalografía de rayos X. Sus estudios sobre la difracción de los rayos X han permitido analizar la estructura tridimensional exacta de las moléculas orgánicas complejas.
  • Margarita Salas: la discípula de Severo Ochoa —recientemente fallecida— pasará a la historia de la química por su contribución al estudio de las reacciones químicas producidas en el interior de las células. De hecho, ella fue la creadora de la famosa patente ADN polimerasa, que ha sido fundamental para el desarrollo de la ingeniería genética.

La nómina de mujeres es mucho más amplia, pues son numerosas las mujeres que han trabajado en el mundo de la química, casi siempre en silencio, con discreción y sin atreverse a reclamar su parcela de protagonismo.

Pero sirva al menos esta breve aproximación para hacer un homenaje a todas esas mujeres químicas que desde el mundo de la docencia, de la investigación o de la industria han desarrollado una labor clave para que hoy las mujeres sean consideradas como iguales en el sector de la química.

Las mujeres en Grup Barcelonesa

En Grup Barcelonesa estamos comprometidos al 100% con la igualdad.

Por esa razón, fomentamos el acceso a los puestos de trabajo en igualdad de condiciones para hombres y mujeres, e impulsamos las carreras profesionales de todas las mujeres que forman parte de nuestra plantilla.

Cada vez tenemos más mujeres en puestos de responsabilidad y nos enorgullecemos de ello.

En un mundo tan masculino como el de la química industrial, nos satisface especialmente contar en nuestra empresa con mujeres de gran valía a nivel profesional, que cada vez están adquiriendo mayores responsabilidades y que se sienten implicadas con nuestro proyecto empresarial.

En Grup Barcelonesa estamos trabajando en equipo junto con el Comité de Empresa en diseñar un Plan de Igualdad para reforzar la igualdad en la gestión y cultura de la organización orientado a:

  • Prevenir el acoso sexual y laboral.
  • Asegurar la ausencia de discriminación por razón de sexo.
  • Garantizar la igualdad salarial de género en los mismos puestos de trabajo.
  • Brindar las mismas oportunidades laborales a todos los trabajadores.
  • Potenciar la conciliación de la vida familiar y laboral.
  • Garantizar los derechos laborales en caso de maternidad, paternidad, asunción de obligaciones familiares, estado civil.

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