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Chernobyl, la mini serie de moda del momento, ha sacado a escena el protagonista de este nuevo artículo en conmemoración del Año Internacional de la Tabla Periódica, el boro (B). Por su gran capacidad de absorción de neutrones, el boro es utilizado en las centrales nucleares para desacelerar las reacciones. Pero las barras de boro de Chernóbil contenían grafito en las puntas, un material que contrarrestaba el efecto. Este defecto de diseño fue uno de los muchos factores causantes de la calamitosa explosión que tiene ahora a millares de espectadores enganchados a las pantallas.

Los polímeros entrecruzados (crosslinked), tipo resinas epoxi, se utilizan ampliamente en aplicaciones como pinturas, materiales compuestos de fibra de vidrio o carbono, y recubrimientos para evitar la corrosión o mejorar su adherencia. Normalmente estos materiales están expuestos a ambientes agresivos o a los rigores del clima, por lo que con el tiempo tienden a deteriorarse, generándose pequeñas fisuras que pueden acabar dañando gravemente la estructura principal.

El portador de luz. Esto es lo que significa la palabra fósforo (P), el nuevo elemento químico protagonista de esta serie de artículos en conmemoración del 150º aniversario de la creación de la tabla periódica. El nombre no es casual. Se trata de un elemento muy reactivo y que se oxida espontáneamente en contacto con el oxígeno atmosférico, emitiendo luz. En su honor, a las sustancias que brillan en la oscuridad sin emitir calor se las llama fosforescentes.

La economía portuguesa cuenta con buena salud. El país vecino se ha recuperado de la dura crisis de esta última década y ha cumplido con el Fondo Monetario Internacional devolviendo el rescate incluso de forma anticipada. Incluso hay quien habla del milagro económico portugués. La reconstrucción de la economía portuguesa se basa en el turismo y en la construcción, pero también la industria juega un papel importante. La industria química portuguesa, en concreto, ha presentado en los últimos años una notable dinámica exportadora.

En condiciones húmedas y de alta temperatura, los productos en polvo y granulares tienden a apelmazarse, impidiendo el flujo correcto de los polvos. La solución a esta problemática se llama sílica precipitada (SiO2), un material que está compuesto por los dos elementos más abundantes en la corteza terrestre: el oxígeno (O) y el silicio (Si).

Este post en motivo del Año Internacional de la tabla periódica va dedicado a un viejo conocido por la humanidad, el azufre. Ya en la prehistoria, los primeros humanos utilizaban este elemento químico de símbolo S como pigmento para sus pinturas rupestres. Su presencia es una constante a lo largo de los años: Homero recoge el uso habitual de azufre para el control de pestes en un escrito de 2.800 años de antigüedad; en el siglo XII, los chinos lo emplearon para crear la pólvora; los alquimistas de la Edad Media conocían la posibilidad de combinarlo con el mercurio…

Cuenta la historia que, en 1618, un granjero de Epsom (Inglaterra) quería dar a sus vacas agua de un pozo cercano, pero que estas la rehusaban porque tenía un sabor amargo. Sin embargo, el agua parecía curar los rasguños y erupciones cutáneas de los animales. El granjero de Epsom acababa de descubrir el sulfato de magnesio. Pero no fue hasta 1775 que el magnesio (MG) fue reconocido como elemento químico y hasta 1808 cuando fue convertido en metal por primera vez.

Lo encontramos en el esqueleto de los animales, los dientes, la cáscara de los huevos, los arrecifes de coral, las conchas de los moluscos, en muchos suelos o en el agua. El calcio es esencial para la vida de los animales y las plantas, pero también para la industria. Por todo ello, el tercero de los artículos en motivo del Año Internacional de la Tabla Periódica está protagonizado por este elemento de símbolo ‘Ca’.

Por su destacado papel en la industria, el aluminio es el segundo elemento protagonista de esta serie de artículos mensuales en conmemoración del Año Internacional de la Tabla Periódica. Representado con el símbolo ‘Al’, el aluminio es utilizado desde la antigüedad clásica. Se usaba, sin embargo, en forma de una sal doble, conocida como alumbre, y en muy pequeñas cantidades.

El 2019 ha sido escogido por la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas como el Año Internacional de la Tabla Periódica. Se celebra el 150º aniversario de la creación de esta famosa tabla por parte del químico ruso Dmitri Mendeléyev, quien en 1869 ordenó los elementos conocidos en base a su masa atómica de forma creciente. Con este post sobre el silicio, Barcelonesa empieza una serie publicaciones mensuales dedicadas a elementos químicos imprescindibles para la industria. 

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